第一百八十八章 1500:变迁的开始

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    盛夏如火,如果说1500年的冬天冷的出奇,那么这一年的夏天却并没有因为冬天的寒冷凉爽多少,相反一些地方出现了很严重的干旱,而同时因为春天来的温暖气候来得太晚,一些错过了春耕的地方这时候田地里还是一片光秃秃的荒土。
    一个年轻女人站在田地边绝望的看着远处大片大片因为错过了抽芽,还没来得及长出来就枯死了大半的麦田,脸上是一片难掩的绝望,虽然还不到7月,但是已经可能想到因为欠收,到了秋天会有个什么情景。
    远处土路上来了支军队,女人只是麻木的抬头看了眼就继续看着眼前的农田,那些贵族永远不会知道民众的疾苦,而那些当兵的即便曾经也是农民出身,可时间久了他们也变得只会用杀人和掠夺得到他们想要的东西。
    队伍走在路上到处是尘土,头顶的太阳也是火辣辣的,亚历山大看着边走边不住发出声声“呼哧呼哧”鼻音的帕加索斯,抬头看看刺眼的阳光,他向旁边的谢尔打了个招呼:“让队伍在前面找地方休息一下。”
    “大人,我们可能要耽误了,”谢尔提醒着“在布加勒斯特我们已经耽误了太久了。”
    “不过很值得不是吗,”亚历山大反问,不过他也不指望谢尔能明白他这话的意思,毕竟到现在为止知道他即将向伊比利亚进军的人还不多,说起来大概在他的手下当中,对他下一步把目标盯在了伊比利亚半岛最清楚的,反而是并不怎么经常在他身边出现的堤埃戈。
    堤埃戈已经在伊比利亚经营了将近2年,不论是葡萄牙,卡斯蒂利亚还是阿拉贡,这段时间里他一直在不停的在伊比利亚半岛上奔波,而从他频频派人送回的消息可以看出,伊比利亚半岛的局势正随着新大陆与新航线的相继发现,发生着微妙的变化。
    不过亚历山大暂时管不了这些,正如谢尔说的那样,因为布加勒斯特连续发生的种种事情而导致行程拖延而显得紧迫的时间才是如今的耽误之急,所以在进入匈牙利后亚历山大不得不让队伍连夜兼程的行军,只是虽然巴尔干人擅于吃苦耐劳,而猎卫兵也有着异乎寻常的坚韧纪律,可巴尔干糟糕的交通环境还是让他一路走来辛苦许多。
    不过这趟旅行倒是更加坚定了亚历山大坚持修建公路网的念头,只要想想一条不足30法里的道路就能让人走上一星期,这就让他觉得不论花费多少代价都要至少要以他的罗马涅-托斯卡纳为中心,让整个意大利中南部及早进入公路时代。
    因为只有这样,他才能牢牢的掌握住亚平宁半岛的局势。
    队伍走在田野旁的土道上,前面还要再走一段才会有一片树林,不过好在如今的道路他们终于算是松了了口气,如今他们已经把匈牙利远远甩在了身后,再向前走就要进入威尼斯的传统领地威尼托地区。
    对威尼斯人亚历山大是抱着戒心的,虽然他们派出军队进入伦巴第时表现出了对法奥之间的暧昧态度,但是想想威尼斯人那善变的过去,就很难猜测他们会不会忽然就决定站在谁的一边,所以亚历山大在进入威尼托之前已经派人先赶往罗马涅,他需要让那边做些准备,至少是要让威尼斯人在向干出点什么之前好好考虑一下。
    按照他2个多月前离开时的安排,贡帕蒂被他任命为了驻拉斯佩齐亚的北方军队的指挥官,这个决定看似是监视盘踞热那亚的法国人,可实际上贡帕蒂的任务还包括同时要盯住可能来自威尼斯的威胁。
    历史上威尼斯人曾经不止一次的试图干预中意大利的事务,因为亚平宁山脉的阻隔造成的地形原因,他们每次入侵罗马涅往往只能走两条路线。
    一个是沿着亚德里亚西海岸一路向南,不过这条道路因为地形狭窄不易展开,他的敌人只要占领一些比较关键的地区就能很好的扼守住威尼斯人南下的要道,所以如果不是有着很大把握,为了防止陷入毫无意义的对峙,威尼斯人大多不会选择这条路线。
    而另一条路就是从威尼托向西先是进入伦巴第,然后从这里再做出决定是由北向南一路直下进入罗马涅,或是向米兰进军夺取整个伦巴第地区,不过不论怎么做,威尼斯人对这片土地的渴求是从未停止的。
    正因为这样,亚历山大才让贡帕蒂驻守拉斯佩亚,而且根据局势的发展,他也有要把拉斯佩亚变成北方军事要地的目的。
    其实这不是个很好的决定,因为这里距热那亚太近了,要想发展成能与热那亚抗衡的重要港口显然不现实,而如果只是把这座城市变成个军事要塞又实在是有些得不偿失,不过现在他也只能暂时先做这么多,因为不论是伦巴第还是威尼托都不在他的掌握之中,这么一拉斯佩齐亚就无形中成为了罗马涅-托斯卡纳公国北方边境上的重要据点。
    “所以,如果有一天能统一整个意大利,或许就可以避免这种浪费了。”亚历山大一路上想着这些安排然后也只能这么安慰自己,不过他知道现在眼前的最重要的是先要按期赶回蒙蒂纳和巴伦娣结婚,然后,才是他想到的这些或近或远的种种构想。
    队伍经过那个站在田边的女人时,亚历山大低头看了她一眼,那女人应该年纪不大,可是她脸上沧桑的样子让她看上去要比实际年龄老了不少,尽管队伍行进的不快,可大片的马蹄扬起的尘土依旧把那个女人的身子完全淹没了,不过她除了队伍靠近时回头看了眼,接下来就只是绝望的看着眼前的地,即便尘土呛得她不住咳嗽,可依旧没有动一下。
    亚历山大向前走了几步就拉住缰绳示意队伍继续前进到前面的树林休息,而他翻身下马向那女人走去。
    女人察觉到有人走过来这才回头看去,看到个虽然风尘仆仆却依旧可以出华丽衣着的军人,她有些戒备的退了步,然后就奇怪的看着亚历山大走到田地边蹲下来,伸手揪了根短细的麦秆仔细打量上面干瘪不齐的芽苞。
    “这片地是地主的?”亚历山大问了句。
    “是萨拉托尼奥老爷的,他是威尼斯城里百人院的大人物,”女人警惕的回答“我们整个村子都是为萨拉托尼奥老爷种地的。”
    “今年的收成不会多好吧,”亚历山大坐下来,一股干热气息瞬间从身子下传上来,从地上抓了把干燥的尘土捻了捻,他觉得如果在这种地方多坐一会可能就要中暑了“这地里的庄稼看着有些糟糕。”
    听亚历山大问到田地,原本紧张警惕的女人就不由放松了些,她看了看远处参差不齐东倒西歪的田地,脸上再次浮现出绝望的神色:“怎么会好啊,这片地里小麦根本就没长起来,原本往年这个时候这里已经都快熟了,再过个把月就能收成了,可现在看看这地里什么都没长出来,眼看着就要收季税了……”
    “是呀,”亚历山大点点头,神色间有些沉重。
    其实亚历山大对种种田并不清楚,但是庄稼地的长势是好是坏他还是能看出来的。
    1500年是个很特殊的年纷,这一年不但是新旧世纪交替的界线,也是很多人心目中两个时代的分水岭,从这一年开始,随着16世纪的降临,人类文明将会从被压抑千年的黑暗中突然走出来,然后站在一片从未发现的新世界的阳光之下,不论是人文,地理还是近代启蒙意义上的科学技术,都是从这个时代真正展开的。
    不过除了这些,1500年还有个另外的意义,那就是从现在开始将会进入一个延续将近2个世纪之久的漫长渐冷期,在这段被后世称为小冰河期的漫长岁月里,因为持续的异常天气而导致的农作物大面积欠收将会席卷整个亚欧大陆,而与此同时在这期间因为冬季延长而导
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    致的大范围干旱往往的会在一年当中一直持续到整个春天结束,以至让大片大片的冬小麦不是在异乎寻常的漫长冬天中冻死,就是因为干旱缺水干枯。
    “这里都是这样吗?”
    “您说什么老爷?”女人终于有点奇怪的低头看看坐在地上的亚历山大,汗水顺着他的脸颊流下来凝聚在下巴上,虽然脸上满是灰尘,可女人看得出这个年轻军人长得不错,如果不是他一直看着田地,她或许会认为这个当兵的是要勾搭自己。
    “我是说,这里所有的土地都这样?”
    “对,”提到土地,女人脸上又露出了无奈“不止是萨拉托尼奥老爷家的,其他地方的听说也一样,”说到这女人稍微大着胆子问“你们是从哪来的,我是说你们经过的其他地方和这里一样吗?”
    “一样,”亚历山大把手里的麦秆扔掉“很多地方都欠收,甚至比这里还要糟。”
    “上帝在惩罚我们吗,”女人的声音有点哽咽“村里的牧师说要我们每天都去教堂里忏悔,因为这是上帝在警告我们,如果不及时忏悔会有更大的灾难降临的。”
    “也许是吧,忏悔总是没错的。”亚历山大说着摸了下口袋,旁边的谢尔立刻知趣的掏出个拉迪亚递了过去。
    “拿着吧。”亚历山大把拉迪亚递给女人,看到她脸上露出了难以置信的眼神,他把金币塞到女人的手里,然后习惯的说“以后的日子会……”
    下面的话他没有能说下去。
    以后的日子会好起来,这原本是个美好的愿望,而且人们也往往愿意相信这种愿望。他们总是相信坏年景总会过去,接下来就是好年景,而且事实也是如此,好的年景总要比坏的多得多,否则人们早就都饿死了。
    但亚历山大却知道事实不是这样,至少在未来很漫长的一段时间里,这种天气的变化会一直成为农民的梦魇。
    而现在的一切,其实只是这漫长小冰河期刚刚开始出现时的种种前兆罢了。
    亚历山大也知道如果把这些对其他人说也未必能让人相信,另外他也并不觉得自己有那个义务和责任为那么多人的命运负责。
    在如今这种时代,没有人是容易的,农民们虽然饱受来自大自然变化的威胁,可那些用冒险换取好日子的士兵也同样面临随时没命的危险。
    亚历山大能做的也只是让自己和追随自己的那些人能在这个动荡却又充满了激情与机遇的时代过的更好些。
    进入威尼托地区就意味着距离罗马真的不远了。
    对于亚历山大的到来,威尼斯人表现出了谨慎的欢迎,在威尼托东南小城齐维莱,他们派出了亚历山大的老朋友,如今已经荣升了的首席秘书代表威尼斯在那里等待和欢迎这位公爵的到来,在向猎卫兵部队提供了充足的水,食物和足够新鲜的马料之后,首席秘书才字斟句酌试探着询问公爵“是否清楚罗马特西亚军队最近在南方边境的一系列行动”。
    “有这种事,您知道我刚从瓦拉几亚远道归来,尊敬的索菲娅大公她生了对双胞胎,一男一女可爱极了。”
    听着亚历山大故意岔开话题,首席秘书也只能跟着表示祝贺,在说了几句恭维话后,首席秘书又找了个机会向亚历山大表示了对边界上发生的一些变故的不安情绪:“您的那位贡帕蒂将军他很大胆,我这当然不是在说他的坏话,只是想向您表示某种担忧,现在这位将军在边界上正在频繁调动军队,我们可以理解也许是因为您回来了,他的行动或许只是一个盛大欢迎仪式的一部分,不过我们依旧希望您能及时让这位将军稍微注意下可能引起的不必要的误会。”
    “当然,我会派人通知他的,不,我这就给他写信。”亚历山大示意谢尔拿纸笔来,这让首席秘书虽然依旧心存疑虑,不过也只能先起身告辞了。
    不过亚历山大的确不是在做样子,他真的开始写信,而且一写就不是一封。
    给贡帕蒂的,是要他保持现在这种带着威慑的行动知道他返回罗马涅。
    给巴伦娣的,则是告诉她自己已经回来,不日即将返回蒙蒂纳。
    给卢克雷齐娅的,是倾诉对她们母女的思念之情。
    最后给箬莎的,则是用密码写成的满满一篇对可爱妹妹的浓浓爱意之外,更多的则是他对未来的一些重要构思。
    这些构思当中最关键的,就是“粮食”!
    “从瓦拉几亚归来的路上我看到了很多农民正因为田地欠收而一筹莫展,人们因为无法缴纳各种沉重的赋税和什一税而不知所措,这种现象不是某些,而是很多地方都出现了,而且我可以向你保证这种情景不会随着新的一年的来临消失,而是会在今后很长时间里一直不停的出现,至于原因我想你之前已经有所察觉,这两年的天气正发生着不易察觉的变化,冬天似乎来的更在走的更晚,这就导致大片农田会在越来越长的寒冷季节中遭灾。
    相信我亲爱的妹妹,我可以预言这种现象会持续很久甚至很多年,至于我怎么知道的,你可以把它想象成是我对天气方面的知识与商业上的头脑同样敏锐,所以只要想想如今贸易联盟的成就,你就应该明白可以无条件的相信我,所以请仔细的听我说,接下来对我们来说重中之重首先是粮食。
    到现在为止,很多人显然还没有意识到粮食会出现的长期欠收可能会带来的种种变化,所以我们要提前做好准备,这些当然会是个漫长过程,不过以现在这种气候看,只要再过几年因为天气影响而造成的饥荒就可能出现,这对我们来说是个麻烦,可也是个挑战,因为这很可能会影响到我接下来的计划,所以我觉得我们有必要除了阿格里的粮仓之外,有必要对伦巴第的产粮地进行予以关注了,必要时我可能会考虑出兵伦巴第,而这时候我就需要得到你的帮助了,我的那不勒斯摄政女王。
    其次就是因为土地荒芜和拖欠税收不得不背井离乡的那些失业农民,很快这种失业农民就会逐渐多起来,这些人会给各地带来很大麻烦,糟糕的的是这些人一旦离开土地是时间久往往就再也不愿意安生下来,这就成为了某种隐患,特别是那不勒斯,我担心这些人会成为你的负担,所以我觉得应该尽早考虑到这个威胁。
    你认为让那些失业农民们去克里特我们的种植园怎么样,既可以把他们送到远离大陆的岛上消除隐患,又可以为我们的种植园出份力,要知道这些人都是真正的壮劳力,完全可以胜任在克里特的工作,毕竟蔗糖虽然让我们已经赚了不少,但距离我们的目标还很远,唯一遗憾的是奥斯曼人如今控制了爱琴海,不过这倒也没什么,我们可以请我们的好朋友阿斯胡尔克出面为我们做这件事,相信看在他在克里特种植园上股份的份上,他是一定很乐意帮这个忙的。
    所以做好准备吧,我的妹妹,你很快就会发现会有一大批因为失去土地而到处流浪的廉价优质劳动力等着你去挑选了,这会让你忙上很长时间,而我在结婚后也显然不那么方便经常去看你,所以请你一定要尽快到蒙蒂纳来,除了参加我的婚礼,我想我们还有很多重要的事要做。”
    写完这封洋洋洒洒说不清是情书,家信,还是国书的长信,亚历山大晃了晃他有些酸痛的肩膀,这时候外面天色已经微微暗下来,看着齐维莱城已经渐渐点亮的点点灯光,听着外面街上人们闲聊时那带着威尼托方言的特有韵调,亚历山大不由轻声一笑呐呐自语:“回来了。”
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